Siapa sangka di balik tenangnya laut biru nan jernih, terdapat potensi wisata yang telah menarik ratusan turis tiap tahunnya. Terletak di desa Botubarani, Kabupaten Bone Bolango, Gorontalo, sebuah tiang bertuliskan Objek Wisata Hiu Paus menjadi penanda untuk memasuki kawasan paling dibicarakan seantero Gorontalo.

Yap benar, kamu tidak salah baca, Hiu Paus berukuran sembilan meter telah lama menjadi “partner bisnis” bagi masyarakat sekitar yang mengelola tourism spot tersebut. Prinsipnya sederhana, hiu paus dapat kepala udang, masyarakat dapat uang. Terletak tak jauh dari pusat kota Gorontalo, sekitar 40 menit perjalanan kamu bisa menemukan salah satu tempat wisata yang mungkin sangat jarang ditemukan di tempat lain. Di sini kamu bahkan bisa ikut nyemplung dan berenang bersama Sherly si hiu paus, hal itu tentu akan menjadi pengalaman yang tak terlupakan bukan?

Melihat hiu paus di Botubarani tidak seperti pergi ke Seaworld, kebun binatang, atau taman safari. Ikan yang terdaftar dalam golongan ikan terbesar ini tidak berada dalam kurungan jala atau ada dalam beton di pinggir pantai. Namun hiu paus ini bebas berenang di tepi pantai laut Botubarani sejak 2016. Kabar adanya hiu paus liar yang sering menepi hingga nyaris ke bibir pantai sontak tersebar ke berbagai penjuru. Mengundang rasa penasaran bagi orang yang ingin melihat, memberi makan, hingga berenang bersama hiu paus di tempat tersebut.

Baca Juga: Inilah Festival Unik dari Berbagai Belahan Dunia, Ada Dari Indonesia Juga Loh!


Pesona Tersembunyi di Balik Tenangnya Laut BotubaraniSource: www.cnnindonesia.com
Sherly, hiu paus yang akrab dengan masyarakat Botubarani.


Dasar laut di perairan Botubarani sangat jelas terlihat. Begitu pula pergerakan hiu paus. Dari jauh, kita sudah bisa melihat tubuhnya. Salah seorang warga, Arfan Napu, mengatakan bahwa sejak pertama kali melihat penampakannya, Arfan bersama warga lain berusaha mengundang lebih banyak hiu dengan menebar makanan kesukaan mereka yaitu kepala udang. Arfan berharap musim Hiu Paus di Gorontalo berlangsung lebih panjang, sehingga industri pariwisata di sekitar Pantai Botubarani menggeliat lebih lama.

"Kemunculan Hiu Paus selalu membuat pantai lebih ramai dengan pengunjung. Kami mencoba mengundang mereka dengan memberi makan kepala udang. Kami mulai menjual paket wisata melihat Hiu Paus dari dekat melalui perahu nelayan yang bertarif Rp15 ribu per orang dan pakan kepala udang seharga Rp10 ribu per kantong," kata Arfan.

Baca Juga: Bukan Cuma Pizza, Inilah Makanan Khas Italia yang Gak Kalah Enak

Sementara itu, dilansir dari Medcom.id, Fahmi Isnan, Staff Dinas Pariwisata Gorontalo mengungkapkan bahwa kemunculan hiu paus bermula sejak 2016. Dikarenakan dulunya terdapat pabrik pengeloahan ikan yang limbahnya dibuang ke laut, membuat plankton dan ikan-ikan kecil yang merupakan makanan hiu paus tersebar banyak di tempat tersebut. Ia menduga hal itulah yang mengundang hiu paus rutin datang ke Botubarani.

"Ketika dibuang ke laut maka lautnya pun menjadi subur sehingga banyak plankton dan ikan-ikan kecil. Kemudian barulah banyak hiu paus yang datang ke sini. Dulu pernah sampai 14 ekor hiu  paus yang datang ke sini, panjangnya bisa mencapai 9 meter," tutur Fahmi Isnan

Pesona Tersembunyi di Balik Tenangnya Laut BotubaraniSource: www.inews.id
Warga mencoba mengundang hiu paus dengan memberi makan kepala udang.


Dari bibir pantai, kita harus naik dengan perahu tradisional. Biayanya Rp 75.000 per perahu. Tapi ingat ya, perahu hanya bisa dinaiki sekitar 3-4 penumpang. Mungkin Anda berpikir perjalanan dengan perahu akan memakan waktu puluhan menit atau jam. Tapi tidak, kita hanya akan mengarungi laut sejauh 100 meter. Dari jarak ini, kita sudah bisa melihat hiu paus dengan jarak yang sangat dekat. Dari jarak itu, Kita sudah bisa bermain dengan Sherly.

Baca Juga: 7 Tempat Kongkow Paling Instagramable di Bekasi!

Ada berbagai cara untuk menikmati atraksi Wisata Hiu Paus. Pertama tanpa harus turun dari perahu. Namun kita harus sabar. Karena, setelah menentukan spot, pemandu akan memanggil nama hiu paus sambil memukul sampan ke perahu. Sesudah mereka mendekat, baru kita beri makan berupa udang.

Pesona Tersembunyi di Balik Tenangnya Laut BotubaraniSource: Source: www.lazone.id
Selain melihat hiu paus dari atas perahu, kamu juga bisa ikutan berenang loh guys.
Cara lainnya adalah dengan berenang dan snorkling. Ini aktivitas yang sangat seru. Karena kita bisa bermain langsung dengan para hiu paus. Namun, yang lebih asyik lagi adalah diving. Kita bisa melihat langsung aktivitas hewan-hewan raksasa itu.

Baca Juga: Wajib Kunjungi 5 Tempat Ini Kalau Kalian ke Banyuwangi