Sebuah pesawat ruang angkasa NASA yang berjarak 4 miliar mil dari Bumi menghasilkan gambar close-up pertamanya pada hari Rabu, 2 Januari 2019 dari objek angkasa paling jauh yang pernah dijelajahi. Dari gambar tersebut tampak objek luar angkasa yang bentuknya menyerupai manusia salju dengan warna kemerahan.

Ultima Thule, yang dijuluki sebagai objek es kecil, ditemukan terdiri dari dua bola yang menyatu bersama, satu di antaranya tiga kali lebih besar dari yang lain, memanjang sekitar 21 mil. Pada hari Selasa, 1 Januari 2019, saat gambar pertama diterima, para ilmuwan mengatakan Ultima Thule menyerupai pin bowling. Tapi saat gambar yang lebih close up diterima, mereka menyadari bentuknya seperti boneka salju.

Baca Juga: Serupa Tapi Tak Sama, 5 Planet Aneh Ini Dianggap Mirip dengan Bumi

Source: amazonaws.com

Benda angkasa itu dijuluki Ultima Thule yang berarti "di luar dunia yang dikenal.

“Pin bowling [telah] hilang. Ini adalah manusia salju! "Ilmuwan terkemuka Alan Stern memberi tahu dunia dari Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins, rumah bagi Mission Control di Laurel, Maryland. Benda angkasa itu dijuluki Ultima Thule yang berarti "di luar dunia yang dikenal", sebelum para ilmuwan dapat mengatakan dengan pasti apakah itu satu atau dua objek. Dengan kedatangan foto-foto itu, mereka sekarang menyebut lingkup yang lebih besar, Ultima dan yang lebih kecil dengan sebutan Thule.

diperkirakan sepanjang 9 mil (14 kilometer), sementara Ultima diperkirakan sepanjang 12 mil. Ilmuwan Jeff Moore dari Ames Research Center NASA mengatakan dua bola terbentuk saat potongan-potongan es berukuran kerikil bersatu dalam ruang miliaran tahun yang lalu. Kemudian bola berputar lebih dekat satu sama lain sampai mereka menyentuh dengan lembut - selambat parkir mobil di Bumi hanya satu atau dua mil per jam - dan saling menempel.

Baca Juga: Mengapa Kita Sulit Mengingat Mimpi yang Baru Terjadi Setelah Bangun Tidur? Ini Penjelasannya!

Meskipun titik koneksinya ramping, kedua lobus "terikat dengan baik" bersama-sama, menurut Moore. Para ilmuwan telah memastikan bahwa objek tersebut membutuhkan waktu sekitar 15 jam untuk melakukan rotasi penuh. Kalo berputar cepat, satu putaran setiap tiga atau empat jam, kedua bola akan terkoyak.

Objek dua-lobed adalah apa yang dikenal sebagai "biner kontak." Ini adalah biner kontak pertama yang pernah dijelajahi NASA. Setelah terbentuk 4,5 miliar tahun yang lalu, ketika tata surya terbentuk, itu juga merupakan objek paling primitif yang terlihat dari dekat seperti ini. Ultima Thule memiliki penampilan berbintik-bintik dan punya warna seperti batu bata kusam, mungkin karena efek radiasi yang membombardir permukaan es, dengan daerah yang lebih terang dan lebih gelap.

Source: nypost.com

Para ilmuwan menganggap Ultima Thule sebagai mesin waktu yang sangat bagus yang seharusnya memberikan petunjuk tentang asal usul tata surya kita.

Kedua bola memiliki warna yang sama, sedangkan “leher” yang nyaris gak terlihat yang menghubungkan kedua lobus terlihata gak begitu merah, mungkin karena partikel jatuh menuruni lereng curam ke daerah itu. Sejauh ini, gak ada bulan atau cincin yang terdeteksi, dan gak ada kawah tumbukan yang jelas di foto-foto terbaru. Para ilmuwan meyakini bagian luar yang dingin mungkin adalah campuran air, metana, dan nitrogen.

Para ilmuwan menganggap Ultima Thule sebagai mesin waktu yang sangat bagus yang seharusnya memberikan petunjuk tentang asal usul tata surya kita. Ini bukan komet atau asteroid, menurut Stern, melainkan “planetesimal primordial.” Gak seperti komet dan benda lain yang telah diubah oleh matahari dari waktu ke waktu, Ultima Thule berada dalam keadaannya yang murni dan asli.

Baca Juga: Tahu Gak Sih? 6 Negara Ini Dulunya Punya Nama Lain

"Benda ini lahir di suatu tempat antara 99 persen dan 99,9 persen dari jalan kembali ke T-zero (titik lepas landas) di tata surya kita, benar-benar menakjubkan," kata Stern. Dia menambahkan: “Kami belum pernah melihat yang seperti ini sebelumnya. Itu adalah sesuatu yang sangat berbeda. "

Namun, katanya, ketika semua data masuk, "akan ada misteri Thule Ultima yang gak bisa kita pahami."