Kabar duka meninggalnya Stephen Hillenburg, pencipta tokoh kartun SpongeBob SquarePants,  telah dikonfirmasi oleh pihak Nickelodeon, studio yang menjadi rumah produksi untuk serial kartun legendaris SpongeBob. Hal ini tentunya menjadi kabar yang menyedihkan bagi para fans SpongeBob. Hillenburg dinyatakan meninggal dunia setelah berjuang melawan penyakit saraf Amyotrophic Lateral Sclerosis atau lebih dikenal dengan singkatan ALS. 

 

Pastinya kalian pernah dong menonton serial kartun SpongeBob SquarePants? Atau kalian salah satu fans berat serial kartu ini? Di balik kelucuan dan keluguan tokoh SpongeBob yang selalu sukses mengocok perut kita dengan dengan jokes recehnya, ada sebuah nama yang patut diberi apresiasi setinggi-tingginya. Ia adalah Stephen Hillenburg, pria kelahiran 21 Agustus 1961 ini merupakan sosok di balik terciptanya karakter SpongeBob yang legendaris. Tapi pernahkah kalian bertanya, “Kenapa ya SpongeBob SquarePants punya latar belakang cerita tentang kehidupan di bawah laut?” Ternyata hal tersebut sangat dipengaruhi oleh latar belakang penciptanya, mendiang Stephen Hillenburg loh!

Source: www.ABC7Chicago.com
Gak banyak orang yang tahu kalau Stephen Hillenburg merupakan sosok yang cerdas karena ia merupakan sarjana di bidang ilmu sumber daya laut

Mungkin banyak yang belum tahu kalau jauh sebelum Stephen Hillenburg memutuskan untuk terjun ke dunia seni hingga akhirnya menjadi orang di balik terciptanya karakter kartun SpongeBob, ia merupakan lulusan Homboldt State University angkatan 1984, Stephen Hillenburg berhasil mendapat gelar dalam interpretasi dan perencanaan sumber daya laut. Selain itu, ia juga pernah menjadi pengajar biologi di Ocean Institute, sebuah organisasi penddikan di California yang fokus untuk memberikan pengajaran tentang laut. Latar belakang ilmu tentang laut inilah yang banyak memberi pengaruh pada karya emasnya yaitu SpongeBob SquarePants.

Baca Juga: Lagu-Lagu Disney Terfavorit dari Masa ke Masa, Udah Pernah Denger Belom?

Di awal-awal penciptaan SpongeBob, Hillenburg gak langsung menamai tokoh ciptaannya itu dengan nama SpongeBob loh, ia lebih dulu menamai karakter kartun berwarna kuning dan berdasi merah itu dengan nama “Spongeboy” bahkan untuk judul serial kartunnya, Hillenburg berniat memberi judul “Spongeboy Ahoy!”. Hal itu terpaksa ia urungkan lantaran Spongeboy sudah lebih dulu digunakan oleh perusahan sapu pel. Pada akhirnya ia berhasil menemukan nama lain yang dianggapnya unik dan mustahil dipakai oleh pihak lain, yaitu “Spongebob SquarePants”.

Spongebob bukanlah karya pertama yang lahir dari tangan Stephen Hillenburg, karena ketika ia masih menjadi pengajar di Ocean Institute, dirinya sempat membuat komik dengan judul “The Intertidal Zone”. Namun karya yang dibuatnya tersebut terbilang gak sesukses Spongebob SquarePants, karena komik yang dibuatnya tersebut mendapat penolakan setelah dikirimkan ke perusahaan percetakan dengan niat untuk diterbitkan secara professional. Padahal komik itu dibuatnya karena ia ingin mengajari muridnya tentang kehidupan bawah laut lewat media antropomorfik.

Source: www.style.tribunnews.com
Dari berbagai macam penghargaan yang berhasil diraih, bukan hal yang berlebihan jika kita menyebut Spongebob SquarePants merupakan sebuah karya emas yang diciptakan oleh Stephen Hillenburg.

Bukan hal yang berlebihan jika kita menyebut Spongebob SquarePants merupakan sebuah karya emas yang diciptakan oleh Stephen Hillenburg. Hal tersebut tercemin dari banyaknya penghargaan yang berhasil diraih dari serial kartun satu ini, Spongebob SquarePants pernah memenangkan 6 piala Annie Awards, 8 Golden Reel Awards, dan 2 Emmy Awards loh! Hal tersebut merupakan sebuah pencapaian yang luar biasa untuk sebuah kartun. Saking terkenalnya Spongebob SquarePants, bahkan ada nama-nama selebritis dunia yang pernah menjadi bintang tamu di serial kartun ini, sebut saja Pink, Will Ferrell, Johnny Depp, hingga mendiang Robin Williams.

Baca Juga:

Kenalan Sama Chris Lie, Komikus Indonesia Yang Punya Nama Di Amerika Ini Yuk!

Kartun Korea Yang Tayang Di Indonesia, Pendidikan Moralnya Bagus Lho!

 

Pada Maret 2017, Hillenburg diketahui didiagnosa sebuah penyakit, yaitu itu ALS (Amyotrophic Lateral Sclerosis), hingga pada akhirnya ia harus berhenti melawan penyakitnya dan dinyatakan meninggal dunia pada Senin, 26 November 2018 di usia 57 tahun.

Source: amazon.fr
Kini Stephen Hillenburg telah berpulang, karya emasnya SpongeBob SquarePants akan terus hidup untuk menebarkan keceriaan.

Stephen Hillenburg mungkin telah berpulang, namun karya emasnya SpongeBob SquarePants akan terus hidup untuk menebarkan keceriaan. Karakter-karakter ciptaannya di Bikini Bottom akan terus menjadi pengingat bagi para penggemar SpongeBob tentang nilai persahabatan, optimisme, dan kekuatan imajinasi tanpa batas.

Apakah kalian salah satu fans SpongeBob SquarePants? Siapa karakter favorit kalian di film kartun ini?